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WTCC : Lopez champion en Thaïlande

2e titre consécutif pour l'argentin


Publié par le Mardi 3 Novembre 2015 à 06:38



José Maria Lopez toujours invaincu en WTCC
José Maria Lopez toujours invaincu en WTCC
Avec la pole position et la victoire en course 1, José María López s’est assuré d’un second titre de Champion du Monde FIA WTCC* avec l’équipe Citroën Total. 

Sur le podium, l’Argentin était accompagné de ses équipiers Sébastien Loeb et Ma Qing Hua. En course 2 après la disqualification de Monteiro pour non conformité, Loeb récupérait la victoire.

Les Citroën C-Elysée ont largement dominé ce weekend thaïlandais. Les pilotes avaient bien débuté leur meeting avec un quintuplé inédit obtenu lors des qualifications. 

Citroën était très forte encore à Buriram
Citroën était très forte encore à Buriram
Après une journée d’essais libres au cours de laquelle aucune hiérarchie ne s’était véritablement dégagée, les concurrents devaient abattre leurs cartes lors des essais qualificatifs. Mettant à profit les enseignements de la veille, les pilotes des Citroën C-Elysée WTCC monopolisaient – pour la première fois – la chasse à la pole position en Q3 ! Pour la sixième fois de la saison, José María López se montrait le plus rapide. L’Argentin devançait Sébastien Loeb, Yvan Muller, Ma Qing Hua et Mehdi Bennani. 

En fin d’après-midi, la tribune principale du Chang International Circuit était comble à l’heure où les voitures s’alignaient sur la grille de départ. Avec une température de 33°C pour une humidité de 60%, et une piste portée à 45°C, les conditions climatiques étaient extrêmes. 

À l’extinction des feux, José María López réalisait un envol parfait. Il virait en tête devant Sébastien Loeb, tandis que Ma Qing Hua et Yvan Muller étaient au coude à coude. Ce dernier n’allait pas beaucoup plus loin : percuté par deux autres concurrents, il devait rentrer au stand avec un train arrière cassé. Medhi Bennani en profitait pour prendre la troisième place provisoire. 

Après une intervention de la voiture de sécurité, Ma Qing Hua reprenait le dessus sur le Marocain, et le top 4 n’évoluait plus jusqu’à l’arrivée. Malgré la menace constante de Sébastien Loeb, José María López remportait sa neuvième victoire de la saison. Il marquait les points nécessaires pour décrocher un second titre de Champion du Monde FIA WTCC. 

CLASSEMENT COURSE 1
1. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
2. Sébastien Loeb (Citroën C-Elysée WTCC)
3 .Ma Qing Hua (Citroën C-Elysée WTCC)
4. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
5. Gabriele Tarquini (Honda Civic WTCC)
Meilleur tour : Sébastien Loeb en 1’39’’577 

Course 2 : Victoire de Loeb

Victoire sur tapis vert et à la nuit tombée pour Loeb
Victoire sur tapis vert et à la nuit tombée pour Loeb
Une fois encore, le départ de la course 2 était chaotique. Yvan Muller était contraint à l’abandon dès le premier virage à cause d’un contact avec Ma Qing Hua. Michelisz bouclait le premier tour en tête devant Monteiro, Chilton, Loeb, Ma et López. 

La course était complètement folle, avec de multiples dépassements. Sébastien Loeb remontait progressivement jusqu’à la deuxième place. Haussant le rythme, il revenait dans le sillage de Monteiro… lorsque la course était interrompue au drapeau rouge en raison d’une luminosité devenue trop faible. 

Les commissaires ont pourtant bien vu la non-conformité de la voiture de Monteiro et l'ont donc logiquement déclassé. 
Sébastien Loeb a hérité de la victoire.

CLASSEMENT COURSE 2
1. Sébastien Loeb (Citroën C-Elysée WTCC)
2. Ma Qing Hua (Citroën C-Elysée WTCC)
3. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
4. Tom Chilton (Chevrolet RML Cruze TC1)
5. Gabriele Tarquini (Honda Civic WTCC)
6. Rob Huff (Lada Vesta WTCC)
7. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
MT : Gabriele Tarquini en 1’39’’275

"Pechito"
"Pechito"
José María López : « Je suis tellement heureux de décrocher ce deuxième titre de Champion du Monde. L’an passé, nous parlions surtout du premier sacre d’un Argentin depuis Juan Manuel Fangio. Mais cette année, je pense en premier lieu à ma famille, qui a sacrifié beaucoup de choses pour que je puisse venir courir en Europe.

J’ai commencé ma carrière il y a 23 ans ; après toutes ces saisons, ma passion reste la même et conserver ce titre de Champion du Monde est un immense accomplissement. Je veux aussi remercier l’équipe Citroën Racing, qui m’a donné ma chance et qui m’a donné carte blanche pour affronter des équipiers prestigieux.

Cette année, j’ai trouvé que le niveau s’élevait d’un cran supplémentaire. C’est sans doute pour cela que mon émotion est encore plus grande qu’en 2014. Je vais savourer ces moments. » 

Classements généraux

CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES
1. José María López 441 pts
2. Sébastien Loeb 329 pts
3. Yvan Muller 324 pts
4. Ma Qing Hua 213 pts
5. Gabriele Tarquini 191 pts

CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS
1. Citroën 974 pts
2. Honda 664 pts
3. Lada 337 pts

Créateur de Racing Forever - Reporter & photographe sports mécaniques En savoir plus sur cet auteur



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