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ILMC : Silverstone, pole pour Peugeot

Simon Pagenaud en pole position pour une première


Alors qu’il roule pour la première fois ce week‐end sur le célèbre circuit de Silverstone, Simon Pagenaud a réussi à placer sa Peugeot 908 en pole position des Autosport 6 Heures de Silverstone. Par une météo incertaine, le pilote français a su tirer profit du moment idéal pour signer le meilleur temps de la séance, devant Allan McNish et Stéphane Sarrazin. Les autres polemen : Danny Watts (LMP2), Phil Keen (FLM), Augusto Farfus (LM GTE Pro) et Nicolas Armindo (LM GTE Am).

LM P1 : Peugeot devant Audi 
En tête depuis le début du week‐end des Autosport 6 Heures de Silverstone, Peugeot a poursuivi sa domination sur le circuit anglais. Alors que la météo était incertaine, Simon Pagenaud est sorti au bon moment, avant qu’un crachin ne mouille la piste. En 1’43’’924, le champion 2010 d’American Le Mans Series a signé le meilleur temps de la séance, devant l’Audi R18 TDI n°2 d’Allan McNish (1’44’’856) et la Peugeot 908 n°8 de Stéphane Sarrazin (1’45’’102). C’est la première pole position de Simon Pagenaud avec Peugeot, pour sa première épreuve sur le circuit de Silverstone.
 
LM P2 : Strakka Racing à domicile 
Strakka Racing a réussi à obtenir la pole position en LM P2 pour sa course à domicile, par l’intermédiaire de Danny Watts. L’Anglais, en 1’49’’619, a réussi à prendre le meilleur en fin de séance au volant de la HPD ARX‐ 01d. Il a su devancer Tom Kimber‐Smith (Greaves Motorsport) et Jody Firth (TDS Racing). 
 
FLM : Neil Garner Motorsport en tête
L’Angleterre donne des ailes à ses teams puisque c’est l’équipe britannique Neil Garner Motorsport qui s’est illustrée en Formula Le Mans. Après une mise en route prudente, Phil Keen a montré toute sa vélocité, améliorant son meilleur temps plusieurs fois jusqu’en 1’58’’143.
 
LM GTE Pro : doublé BMW
Alors que l’identité du poleman a changé à plusieurs reprises, c’est finalement Augusto Farfus (BMW M3 n°55, BMW Motorsport) qui a réalisé le meilleur temps, en 2’01’’768. Après avoir pris le dessus sur les Porsche et les Ferrari, il a été rejoint par Andy Priaulx (BMW M3 n°56, BMW Motorsport, 2’02’’096).
 
LM GTE Am : Armindo encore devant
Nicolas Armindo (Porsche 997 n°67, IMSA Performance Matmut) a realisé une nouvelle pole position (2’04’’028). Menacé par Patrick Long (Porsche 997, Proton Competition, 2’04’’172), le Français a fourni l’effort nécessaire pour s’adjuger un nouveau meilleur temps.
 
Réactions :
Simon Pagenaud : « C’est incroyable de signer une telle performance sur un tel circuit, pour une première. J’adore l’enchainement des virages rapides, comme Becketts ou Copse, grâce aux appuis aérodynamiques apportés par notre voiture. Les sensations sont fantastiques. Ca va devenir mon circuit préféré ! La pole position était capitale car, en course, il est difficile de suivre les voitures de près à cause de l’effet aérodynamique. L’équipe m’a envoyé en piste au bon moment avec les bons pneus, en raison de l’arrivée de la pluie. »
 
Danny Watts : « C’est très émouvant pour moi de signer la pole position. Silverstone, c’est vraiment chez moi. J’ai appris à rouler ici, j’ai vécu ici. C’est aussi une très bonne chose pour Strakka Racing et pour le championnat, car c’est très serré avec nos adversaires pour le titre Le Mans Series. Le plus important était de réussir à avoir un tour clair. »
 
Phil Keen : « Ce n’était pas évident de trouver la limite sur le circuit en raison de la pluie, qui pouvait être à un endroit du circuit et pas à un autre. Je suis très heureux de ce résultat. »
 
Augusto Farfus : « Nous avons commencé le week‐end assez loin mais avons fait progresser la voiture. C’est une belle récompense pour toute l’équipe. Maintenant, c’est seulement la qualification, pas la course. Demain, ce sera long et imprévisible. Si la pluie arrive, on saura s’y adapter. »
 
Nicolas Armindo : « Cette pole position est surtout intéressante pour le championnat, car nous sommes au coude‐à‐coude avec AF Corse. C’est aussi une bonne chose pour moi que d’afficher un tel rythme. Devancer quelques équipages GTE Pro n’est pas ma priorité, demain nous chercherons distancer la Ferrari AF Corse n°61 le plus possible. »
 

Communiqué

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